10 déc. 2015

Les Ardoisiers
Une carrière bien tracée

Jean-Philippe Trapp
Les Ardoisiers Une carrière bien tracée

Une table en ardoise massive – autrefois, le village de Dourgne rassemblait 700 ardoisiers. Toute la vallée vivait de l’exploitation des carrières alentour qui fournissaient une ardoise d’une dureté exceptionnelle. Cet imposant bloc, qui fait office de table, fut extrait au début du 20ème siècle.

De la rigueur d’une formation d’expert-comptable à la dureté de l’ardoise, la frontière est fine pour Benoit Delmé, qui a transformé sa passion du matériau en métier durablement ancré dans le territoire de la Montagne noire, à Dourgne.

C’est pourtant dans le département de la Lozère, où le père d’un camarade de classe possède plusieurs carrières, que Benoit Delmé fait pour la première fois la rencontre de cette roche, dont il tombe rapidement sous le charme. Une aventure dans le secteur du bâtiment commence alors pour les deux compères, qui voient finalement leurs chemins se séparer lorsque Benoit Delmé entrevoit pour l’ardoise un potentiel important dans le milieu de la décoration.

Depuis lors, l’atelier Les Ardoisiers s’est spécialisé dans la réalisation sur mesure de cuisines, salles de bain, éviers et vasques massives en ardoise, et exploite pour cela les propriétés géologiques et climatiques du territoire. En effet, afin de s’assurer qu’ils ne présentent aucune faille, les blocs d’ardoise extraits des carrières doivent être arrosés aux fortes gelées pendant trois ans.

Les Ardoisiers s’appuient également sur une technique de production particulière, liée quant à elle à la nature du matériau, qu’ils sont les seuls à maîtriser en France. Contrairement aux roches cristallines comme le grès, le granit et le calcaire, l’ardoise est considérée comme une roche « schisteuse » – en raison de son aspect feuilleté – que l’on va non pas tailler mais cliver, c’est-à-dire travailler sur des surfaces planes. C’est la raison pour laquelle il existe très peu de sculptures en ardoise.

Non poreuse, résistante à la chaleur et à l’acide, l’ardoise est également facile d’entretien grâce au traitement anti-tâches développé par l’atelier, à base d’huiles dures et de cires 100 % biologiques – les solvants ont été remplacés par des distillats d’orange – qui lutte contre les traces blanches pouvant se former dans les salles de bain, au contact d’une eau anormalement riche en calcaire. Autant de qualités qui donnent envie, à l’image de Benoit Delmé, de se laisser séduire par cette roche pas comme les autres.

Les Ardoisiers participent au projet Made in Town / Montagne Noire présenté du 21 octobre 2015 au 13 février 2016 à Paris chez Made in Town.

www.les-ardoisiers.com

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Jean-Philippe Trapp

Jean-Philippe Trapp

Made in Metz. Diplômé de l’Institut de commerce de Nancy, où il a suivi une formation pluridisciplinaire en management centrée sur l’industrie du luxe, il amorce dans son mémoire de fin d’études une réflexion sur le rôle joué par l’artisanat dans ce secteur et les possibilités qu’offre ce dernier pour imaginer de nouveaux modèles de production. Il découvre toute la richesse du patrimoine français au cours d’une mission à l’Institut national des métiers d’art et souhaite à présent valoriser auprès du public les savoir-faire locaux – originaires d’Europe ou du monde entier – ainsi que les pratiques culturelles qui en découlent, au travers de projets variés, principalement dans les domaines de la mode, du design et de l’art.

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